WITKIN Joel-Peter (Brooklyn 1939)

 

Photographe americain

 


© Joel-Peter Witkin




Joel-Peter Witkin

Dès seize ans, il photographie des monstres , modèles pour son frère jumeau qui est peintre. Après une licence des Beaux Arts, il s'installe à Albuquerque dans le Nouveau Mexique où il fait une thèse sur la photographie, puis enseigne à l'université. Ses photographies , souvent mises en scène dans son studio, sont de plus en plus élaborées et violentes. Dans son studio, il photographie des êtres difformes , malades, des phénomènes de foire, les fait poser nus avec divers accessoires. Toutes ces images , d'une grande crudité, parfois presque insoutenable , touchent à la sexualité ou à la mort , pulvérisant les tabous mais sur le mode sacré. Après les prises de vue, il gratte, lacère les négatifs puis vire les tirages, les macule , les traite à la cire , aux produits chimiques, etc... . La scène représentée est ainsi transcendée, sorte d'icône d'une terrifiante beauté. Depuis sa première exposition en 1969, ses images circulent sans cesse dans le monde.